为保护隐私,互联网企业与其发明人行动了起来

 天顺注册招商   2021-02-20 07:52   8 人阅读  0 条评论
原标题:为保护隐私,互联网企业与其发明人行动了起来

网上买菜、预约网约车、在线学习、居家办公、联机游戏……不可否认,对于当下的大多数人来说,“互联网”早已成为日常生活中不可或缺的部分,甚至可以说已经成为了如今非常重要的一项基础设施。

但在我们享受着互联网所带来便利的同时,实际上如今其对于每一个参与者所造成的“伤害”,也比过去更大了。

为保护隐私,互联网企业与其发明人行动了起来  第1张

没错,我们所指的,自然就是当前已经泛滥的用户隐私侵犯问题。从最早的手机软件“偷听”疑云,到后来某知名浏览器安全插件,监控并出卖用户浏览记录的事件,再到近期闹得沸沸扬扬的聊天软件扫描用户上网记录的丑闻。虽然站在厂商的角度来说,我们可以理解如今的各种AI技术、精准的互联网广告、智能的购物推荐等,本身其实都需要用户数据来构筑,但站在消费者的角度,这无异于将自身的行为轨迹完全暴露给了他人。而无论站在那个角度,都绝不是能够以“技术进步的需求”一言,一概之的事态。

  • 为什么隐私会泄露?因为相关技术本已老旧

30年前,当万维网的发明者Tim Berners与他的同事,最早建立起计算机之间远程通信标准的时,他们脑海中的“网络”其实是更类似于数字图书馆的概念。换句话说,他们在那个时候并没有考虑过什么叫做“账号”、什么叫做“浏览记录”。因此对于早期的互联网用户来说,他们的“上网”行为只不过是远程浏览了一下网站上的文章或图片而已。既不会留下任何记录,也不会与网站发生任何互动。

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世界上第一个网站:万维网

但随后当在线购物网站、电子邮件网站,以及聊天室出现后,情况就开始发生了变化。举例而言,购物网站必须要能够“记住”你刚刚购买了什么商品,这样在你从购买页面跳转到付款页面时,才能正确地显示价格;又比如说,如果在线博客“记不住”你的个人信息,那么每打开一篇新的文章页面,就不得不重新输入一次用户名和密码。

为保护隐私,互联网企业与其发明人行动了起来  第3张

正因如此,1993年3月网景公司的Louis J. Montulli II带来了一个划时代的发明——Cookie

Cookie是什么?简单来说,这是一种用于存储用户上网行为记录和网站登录信息的文件。以我们上文中所讲到的购物网站为例,当你将一件商品“加入购物车”时,网站就会往你电脑的本地Cookie文件中写入这个商品信息,然后在点击“购物车”后,就会在跳转页面的同时读取Cookie文件中的商品信息,这时它才能正确显示出所有已被添加进购物车的商品。

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很显然,Cookie的作用在于让网站能够“记住”用户,以及他们在网站上所进行的操作,从而为网站和用户之间的交互打下基础。但是因为Cookie本身诞生的年代很早,这也直接导致了它存在许多的设计缺陷。比如说,Cookie里的信息都是非加密的,这代表着其很容易被窃取,然后被破解并盗取其中的个人信息(比如购物记录、账号密码);其次,Cookie中存储的用户信息是非常详细,并精确到个人的,这就意味着无论Cookie文件是被黑客窃取,还是单纯地被互联网企业出售,所带来的结果都是精确到个人,包括上网喜好、购买记录等在内的一系列信息的泄露。

  • 既然Cookie“太具体”,那么如果将它模糊化呢?

如何解决由于个人信息泄露导致的隐私侵犯问题?首先提出办法的是谷歌。说到谷歌,许多朋友可能第一时间想到的是搜索引擎、是Android系统,但实际上她还有一个身份,那就是全世界最大的互联网广告商。

按照谷歌方面的说法,以前包括他们自己在内的许多互联网广告商,使用的都是一种叫做“跟踪器”的技术来获取用户的偏好信息。说白了,它本质上就是通过读取浏览器的Cookie,窥探用户的浏览记录、购买记录、搜索记录等,并通过分析这些信息,广告商可以将它们认为最准确的广告,推送给消费者。打个比方来说,如果你经常访问各种育儿网站,还在电商网站上购买过婴儿奶粉,那么广告商通过分析Cookie就会得出,“这个用户可能对母婴用品感兴趣”的结论,进而给你推送相关广告。

为保护隐私,互联网企业与其发明人行动了起来  第5张

但是在谷歌看来,广告商其实根本不需要、也不应该知道你看过哪些网站、买过哪些东西,他们只用知道“你对母婴用品感兴趣”的这个结论就足够了。正因如此,谷歌在近日高调地宣布了他们用于替代Cookie的解决方案——FLoC(Federated Learning of Cohorts ,直译的话就是“同类群组联合学习”)。

FLoc是如何保护用户隐私的?简单来说,FLoc虽然依然会记录用户的浏览信息及网站账号等数据,但它不再会把这些信息提供给广告商,而是会在本地对个人信息进行AI分析,直接得出一个用户分组的“结论”。在尚未的那个例子中,如果是在Cookie时代,广告商看到的是你买过奶粉、上过育儿网站,但在FLoc时代,他们只能看到“此人与其他数千人都可能对婴儿用品感兴趣”这个结论,再也不能看到推导出此结论的具体信息了。

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当然,谷歌在FLoc的相关文档中说得也很清楚,这项新技术只能对那些遵纪守法的广告商起作用,对于原本就恶意出卖用户记录的网站则是防不住的。因此如果消费者希望他们的个人隐私能够得到更为全面的防护,那么他们就需要一些别的技术手段才行。

  • 消费者理应将隐私握在手中,甚至有权从中盈利

还记得我们前面讲到的万维网先驱Tim Berners吗?没错,这位年近七十的老爷子,如今在面对互联网上的个人隐私乱象时,再一次站了出来。

为保护隐私,互联网企业与其发明人行动了起来  第7张

Tim Berners是如何保护用户隐私的?首先虽然他并没有谷歌那样强大的AI技术,做不到将用户数据“抽象脱密”。但他的发明更加简单粗暴,通过一个叫做Inrupt的免费软件,可以帮助消费者将他们的各类隐私数据全部加密存储在本地。此时,不管是什么网站还是搜索引擎,都无法读取用户数据。

然而这样一来,对于用户来说,他们日常的上网体验就会受到一定影响了。于是乎,Inrupt允许用户对网站试图读取Cookie的行为进行手动授权。不仅如此,Tim Berners还提出,互联网企业必须对每一次的Cookie读取行为都给出详细说明,包括读取用户信息是用来干什么,以及这些信息会被使用到什么程度等等。

为保护隐私,互联网企业与其发明人行动了起来  第8张

你以为这就完了?这位互联网大佬其实还在下着一盘更大的旗。一方面,他将自己研发出的这套用户信息加密授权软件进行了开源,并正在力推其成为新的互联网行业标准;另一方面,根据《纽约时报》最近的一篇报道显示,Inrupt未来甚至有可能选择“隐私付费”的经营模式,即给用户的隐私文件加密,并要求互联网企业必须就每一次使用这些隐私文件进行付费,而且是Inrupt和消费者进行“分成”。

如此一来,一方面消费者可以拒绝那些他们不喜欢的互联网企业染指自己的隐私;另一方面,对于那些诚信尚可的企业,消费者则还能从他们的信息收集行为中赚取一笔利益。而这毫无疑问将进一步推动隐私加密软件和相关技术标准的普及,甚至有可能永久改变当前互联网企业对用户隐私“想拿就拿”,并且“拿了还能白拿”的不公平局面。

【本文图片来自网络】

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